Camminare e fare attività fisica aiuta a prevenire il Covid: le 3 ragioni

Vaccinati e cammina. Vaccinarsi è essenziale, ma occorre non rinunciare ad uno stile di vita sano. La scienza mostra che camminare aiuta a rafforzare le difese contro Covid19 e, nel caso di infezione, riduce i fattori di rischio di malattia grave. Vediamo perché è importante, soprattutto in pandemia, continuare a fare attività fisica.

5 agosto 2021 - 16:21

Vaccinati e cammina: prevenire Covid e rafforzare le difese con l’attività fisica

La lotta alla pandemia è ad un punto cruciale.

In gran parte dei paesi sviluppati, inclusa l’Italia, la campagna di vaccinazione prosegue a buon ritmo raggiungendo, a seconda dei paesi una percentuale che varia tra il 40 e il 60 % della popolazione.

Questa penetrazione del vaccino non consente ancora di metterci alle spalle la pandemia, ma i primi risultati già si vedono.

Nella popolazione vaccinata le conseguenze più severe dell’infezione sono molto meno presenti rispetto alla popolazione non vaccinata.

I vaccini funzionano, riducono il rischio di infezione e quindi di trasmissione e soprattutto il rischio di ospedalizzazione e decesso.

Tuttavia, gli scienziati avvertono che la lotta sarà ancora lunga.

E la protezione del vaccino dall’infezione non garantisce al 100%.

Oltre a vaccinarci, per proteggere noi stessi e la comunità, camminare e fare attività fisica è un’arma potentissima per prevenire l’infezione e per evitare nel caso di Covid, le conseguenze più gravi.

1 Camminare e fare attività fisica riduce il processo infiammatorio

Il sistema immunitario, quando rileva il virus invasore, entra in azione, scatenando un insieme di reazioni il cui obiettivo è uno solo: distruggere l’ospite non desiderato.

Una delle caratteristiche del coronavirus è però proprio quella di determinare una reazione abnorme del sistema immunitario, una sorta di reazione autoimmune, per cui il sistema immunitario attacca i suoi stessi organi.

Oppure ancora, una reazione a cascata nel sistema di coagulazione che determina la formazione di pericolosi grumi di sangue, noti come trombi.

Ora, in che modo camminare o svolgere attività fisica aiuta rispetto a queste conseguenze dell’infezione?

E’ noto che chi ha già processi infiammatori in atto o patologie che determinano come effetto secondario un processo infiammatorio, è a maggior rischio di conseguenze gravi, nel caso di infezione e malattia.

Camminare e fare attività fisica ha una importante funzione preventiva.

Chi svolge una vita attiva, infatti, determina la produzione, da parte dei muscoli, di composti che migliorano il funzionamento del sistema immunitario e riducono l’infiammazione.

Pertanto, l’attività fisica rafforza i due processi biologici che reagiscono all’infezione.

Sebbene non siano stati condotti studi specifici sugli effetti dell’esercizio su pazienti affetti da COVID-19, gli effetti dell’esercizio su immunità, infiammazione e infezioni respiratorie virali sono ben documentati.

Poiché i muscoli costituiscono il 30-40% del peso corporeo, possono essere un potente alleato nel combattere l’impatto dell’infezione, ma solo quando i muscoli vengono utilizzati.

Un’attività fisica di intensità moderata, come camminare, ha il miglior impatto, meglio anche di quella intensa.

Al solito deve trattarsi della camminata all’andatura terapeutica, di cui parliamo qui.

Attenzione infatti all’effetto spogliatoio: un’attività fisica particolarmente intensa determina un calo delle difese immunitarie, per un breve periodo, alla fine dell’esercizio.

Un ambiente caldo-umido come quello degli spogliatoi, subito dopo l’attività fisica intensa, diventa quindi un momento di maggior rischio per contrarre l’infezione.

2. L’attività fisica previene le malattie che rappresentano il maggiore fattore di rischio per Covid

Fin dall’inizio della pandemia si è accertato che alcune patologie preesistenti sono un fattore di rischio serio per lo sviluppo di gravi conseguenze in caso di infezione da coronavirus.

Si tratta di disturbi su cui l’attività fisica e camminare hanno un effetto preventivo o anche terapeutico in chi ne soffre.

È scientificamente dimostrato ad esempio che camminare fa bene al cuore, riducendo la pressione arteriosa ed il rischio di malattie cardiovascolari anche gravi.

Gli studi sulla funzione preventiva del camminare rispetto a patologie cronico-degenerative di vari organi sono ormai riconosciuti dalla scienza.

Quindi, camminare aiuta contro il pericolo Covid19 in due modi: aiutando a prevenire le condizioni che in caso di infezione potrebbe aumentare il rischio di conseguenze gravi e, per chi soffre già di queste patologie, aiutando a contenerne e controllarne la portata.

3 Ansia e Depressione da pandemia

Se ci fermiamo un attimo a pensare, ci ritroviamo in una situazione che fino a 18 mesi fa avevamo visto solo nei film di fantascienza.

L’intero pianeta investito da una pandemia.

Impensabile che sarebbe accaduto.

Di fronte a eventi così gravi occorre occuparsi, oltreché della salute fisica,  anche di quella psichica.

Eventi di questa portata non possono non avere conseguenze sulla psiche.

Studi recenti hanno dimostrato che la pandemia ha comportato un aumento sensibile di patologie e disturbi dell’umore, dall’ansia alla depressione agli attacchi di panico.

Anche in questo, che è un danno indiretto di Covid19, camminare aiuta moltissimo.

Sono numerosissimi gli studi che hanno dimostrato quanto andare a piedi sia efficace per combattere ansia e depressione.

Una ragione in più per camminare e condurre uno stile di vita attivo e sano, anche e soprattutto in tempo di pandemia.

 

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